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全球精英研究计划·学生赞拓视野获益大

报道:郭慧筠 摄影:黄安健(部分图片:受访者提供)
 
国际学术交流向来是大学院校重视的一环,不止有助于师生提升知识水平,同时能接触新事物与想法,打开国际视野。
 
许凉发、李美诗及郑芷欣,3名来自UCSI大学的学生,个别通过该校的全球精英研究计划(Global Elite Research Programme),获得到国外顶尖大学进行研究的机会,纷纷表示获益匪浅。
 
卓建国认为,到国外学习不仅能增长知识水平,也能让学生有机会亲身体验不同文化和环境。
 
卓建国:早在20多年前·积极推动国际链接政策
UCSI大学已连续两年跻身QS世界大学排名前500强,是我国私立大学的最佳排名。UCSI大学副校长拿督卓建国表示,能达致如此成就并非偶然,国际化向来是该校重视的一环,早在20多年前已开始积极推动国际链接政策,是日积月累而来。
 
目前,该校拥有来自102个国家的海外学生,包括中国、印尼、日本、韩国等,同样的其中25%师资属外籍教师,像有来自印度的药剂讲师,营造出一种国际校园氛围。
 
“校园里有外籍师生的好处在于,学生之间能互相学习和尊重彼此文化背景及宗教信仰等,以致想法不会那么狭隘,能保持开放思想接受差异,甚至是批评,对往后职业生涯的人际交往有一定助益。”
 
送师生到国外研习
除了招揽人才进来我国,该校同时亦有送师生到国外研习,包括有交换学生和交换师资计划、与国外大学进行课程合作等,其中少不了就是一开始提及的全球精英研究计划,赞助学生到世界著名大学做研究。
 
“跟国际接轨有助于了解国外的教学进展,无可否认伦敦帝国学院、哈佛大学都是世界顶尖大学,设备和科技比我们先进得多,而且有出色的教授。我们要送学生出去学习,当然选择最好的学校,像医科生到哈佛医学院、药剂生到芝加哥大学等,都是该校的强项科系。”
 
他认为,到国外学习不仅能增长知识水平,也能让学生有机会亲身体验不同文化和环境,因而丰富人生阅历,累积多一份竞争优势。
 
“虽然说本校在国际化部分起步得早,但是否有持续推动也很重要,所以最近我们成立了国际合作事务处,以继续扩张国际上的链接。同时在增强研究方面的发展,多招揽研究型的教授进来,好让学生从中获益。”
 
许凉发深受英国学习之旅启发,更加笃定未来要往药剂行业发展。
 
参与精英研究计划之大学:伦敦帝国学院
研究项目:测试Hollow core-shell silica nanoparticles 是否能使溶菌酶结晶
 
许凉发:实验过程靠意志力坚持
许凉发是化学工程学士四年级生,通过全球精英研究计划,曾到伦敦帝国学院进行蛋白质结晶研究,为期三个月。
 
他研究的蛋白质名为溶菌酶(lysozyme),主要测试Hollow core-shell silica nanoparticles是否能使溶菌酶结晶,“这项研究对人类有一定帮助,包括能协助药剂领域净化药物里的杂质,以降低制作成本。”
 
进入UCSI大学时,他已知道该校有提供全球精英研究计划,一直以来都朝这目标前进,并如愿以偿。他之所以有到国外交流的念头,是因为他想体验世界顶尖大学的学习环境。
“我本身家境不算优渥,要出国较难,到国外交流的费用主要是由校方赞助,加上想亲身了解到底什么是科学研究,是否跟想象中的一样,还可以向优秀的研究员和学生学习,难得有这机会当然争取。”
 
他透露,要获得这项研究计划名额需先经过多层考核,首先要呈交一封自荐信,说明参与计划的目的。再来就是与国外大学的教授进行面试,了解学习态度、参加的课外活动等,最后便是跟校方相关部门面谈,看是否拥有清晰的学习目标。
 
累积额外技能
尽管在英国仅待了短短三个月,但这趟学习之旅足以令他受益良多,不仅提升了知识水平,也累积了额外技能,如效率、批判性思考及沟通技巧等。
 
“欧洲国家的工作时数不长,通常早上九点上班,下午四五点便下班回家,很少加班,不过他们的工作效率却很高,能在短时间内完成工作且高品质,让我大开眼界,从中学习到如何有效管理时间。”
 
他说,虽然他们是一个团队进行研究,但每个人都有各自负责的项目,所以他其实是单独做研究,只有一位博士后研究员从旁指导,因此极需独立。
“做实验并没有想象中容易,不是一次就能成功,过程要靠意志力撑过去,同时也要有批判性思考去解决问题。另外,教授和指导会要求表达要准确,直接讲重点,不要拖泥带水或兜圈。”
 
三个月来,他最大的收获是研究最终有成果。“那是我完全意想不到的,因为两星期前还面临一些问题,我还问指导要是最后做不出成果怎么办,没想到后来成功了,是意外收获。我也从中建立了人脉,对未来生涯发展有一定助力。”
 
除了专注研究工作,他亦有趁空闲时间到访著名景点来增广见闻,甚至参与当地的社区服务计划,耗上约三小时车程,到英国南部帮忙种树,亲身感受当地的环保意识。其实更重要的是,他因这趟学习旅程深受启发,更加笃定未来要往药剂行业发展。
 
李美诗到美国不止站在前线探索新医药发现,还从中学习到人生道理。(受访者提供)
 
参与精英研究计划之大学:哈佛医学院
研究项目:Cav-1基因在调节醛固酮分泌中所扮演的角色
 
李美诗:领悟世界不围绕自己打转
两年前,医学士三年级学生李美诗到访哈佛医学院长达一年,进行的研究是为了发掘Cav-1基因在调节醛固酮(Aldosterone)分泌中所扮演的角色。
 
当初她之所以参与全球精英研究计划是因为想走出舒适圈体验新文化,并且增长医药知识,“我国学习文化偏向死背书,以在考试中能获取佳绩,但在美国会更重视学生的创意和理解能力,鼓励我们跳出框架思考的同时,也需具备逻辑。”
 
她在美国过上了一段充实日子,不止站在前线探索新医药发现,也从中学习到世界并不是围绕着自己打转。
 
大部分周末,她都在由哈佛学生运作的露宿者庇护所度过,“尤其在冬天,这组织会提供住宿和食物给有需要人士。有一天晚上,我发现执勤的学生都在阅读笔记,原来他们是为隔天的考试做准备。我惊讶为何他们依然来执勤,而不是留在家里学习。”
 
其中一名志工回复她说:“无家可归不会因为我们要考试而停止,要是我们不在这里运作庇护所,露宿者能到哪里去?”这番回复当场给了她一记当头棒喝,从那一刻起,她明白成绩固然重要,但关爱别人更应该摆在优先位置。
 
郑芷欣认为在美国的学习之旅让她终生受益。(受访者提供)
 
参与精英研究计划之大学:哈佛医学院
研究项目:了解Striatin基因在调节醛固酮分泌中所扮演的角色
 
郑芷欣:工作与学习要兼备
与李美诗一样,医学士三年级学生郑芷欣同样到哈佛医学院进行研究长达一年,旨在了解Striatin基因在调节醛固酮分泌中所扮演的角色。
 
对她来说,参加全球精英研究计划是难得的机会,不仅能到世界顶尖大学向优秀人才学习,还能进一步理解科学研究如何运作。
 
“波士顿是一座多元城市,当地人都相当友善和思想开放。我跟资深教授和博士生一起合作进行研究,他们教会我有效率工作之余,还实行双向学习。他们会鼓励我利用本身想法计划实验,乐于接受我想法的同时,亦适当地提供援助和建议,是舒适且具备推动力的工作环境,这段经历让我终生受益。”

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